Nel contesto: Il futuro di tutto ciò che riguarda la tecnologia in questo momento, o almeno così sembra, ruota attorno alla progettazione di chip semiconduttori personalizzati. Dai produttori di smartphone come Apple e Samsung ai fornitori di cloud computing come Amazon e Google, persino i produttori di automobili come Tesla, ultimamente c'è stata una grande spinta tra i fornitori di tecnologia per creare le proprie parti in silicio personalizzate. L'ultimo esempio di potenza della rete proviene da Cisco.

Cisco ha presentato la scorsa settimana una nuova piattaforma in silicio chiamata Silicon One, che ritengono essenziale per alimentare l'infrastruttura necessaria per supportare le reti Internet e 5G di prossima generazione.

Sulla base degli attuali tassi di crescita e della domanda prevista, la quantità di traffico dati richiesta da ciascuno di questi elementi (e gli ovvi collegamenti tra di essi) supererà completamente l'infrastruttura di rete esistente. Inoltre, l'economia del tentativo di scalare questi sforzi con i dispositivi esistenti crea un futuro ancora più debole, da qui la necessità di adottare un approccio radicalmente diverso all'hardware di rete.

Per essere completamente precisi, Cisco progetta e realizza chip specifici per la rete da oltre due decenni. Ciò che è diverso e importante nel Silicon One è che oltre a utilizzare l'azienda stessa, prevede di vendere questo chip a fornitori di servizi e altri potenziali partner che potrebbero voler costruire i propri dispositivi. Questo è un cambiamento molto diverso da un'azienda che non è mai stata vista come un fornitore di silicone.

L'altra caratteristica unica della piattaforma Silicon One è il design e la funzionalità dell'architettura. Cisco afferma di averci lavorato per 5 anni e di aver iniziato con un foglio di carta pulito. Quando si guarda a cosa è stato progettato per fare, è facile capire perché. Invece di apportare miglioramenti al routing tradizionale e ai tipi di chip commutati disponibili, hanno deciso di creare una struttura più programmabile che consentisse a una singola famiglia di chip di eseguire una varietà di funzioni relative alla rete per backhaul, core, edge e diverse applicazioni. Di Più. L'obiettivo era raggiungere nuovi livelli di prestazioni di oltre 10,8 terabit/s in una singola unità di spazio rack utilizzando il chip Q100, rendendo i chip di inoltro tradizionalmente più lenti alla stessa velocità di quelli di commutazione.

Il Silicon One ha successo con un'architettura che a prima vista sembra un FPGA (field programmable gate array), un set di circuiti completamente programmabile incorporato in questi chip che vengono spesso utilizzati nei dispositivi di rete. Un'ulteriore conversazione con i rappresentanti Cisco all'evento di lancio a San Francisco la scorsa settimana ha chiarito che il Q100, la prima specifica iterazione della famiglia Silicon One, non è un FPGA ma piuttosto un diverso ASIC (implementazione). -progettazione di circuiti integrati personalizzati). La famiglia di chip Silicon One (altri ancora in arrivo) integra numerose funzioni di rete ottimizzate all'interno del suo design che possono essere attivate o disattivate con un'API software (interfaccia di programmazione dell'applicazione). Ciò consente ai produttori di apparecchiature di attivare e disattivare vari insiemi di funzioni secondo necessità, a seconda delle attività specifiche che il dispositivo deve eseguire.

Sebbene sia facile scrivere qualcosa chiamato "Il futuro di Internet" meno di un clamore, Cisco è riuscita a presentare un caso convincente per quali problemi incombono nelle attuali apparecchiature dell'infrastruttura di rete, la necessità di un nuovo approccio e i risultati. hanno fatto per soddisfare queste esigenze.



Quindi, ad esempio, se Cisco o uno dei suoi clienti di silicio desidera costruire un dispositivo dedicato principalmente al routing ad alta velocità, può abilitare queste funzioni, mentre un'altra persona costruisce un'attrezzatura infrastrutturale che richiede più capacità di commutazione, entrambe con lo stesso chip . Secondo Cisco, l'attivazione o la disattivazione di determinate funzioni non modifica le prestazioni del chip. L'obiettivo era creare un'unica piattaforma in silicio più facile da usare e dotata di software per diversi tipi di funzionalità di rete, risparmiando così i costi di capitale necessari per progettare e testare più tipi di sistema in più architetture di chip diverse.

Parlando di software, l'azienda ha anche introdotto una nuova versione del sistema operativo che utilizzano all'interno del proprio dispositivo chiamata IOS XR7 (no, non iOS) che è ottimizzata per funzionare con il nuovo silicio. L'XR7 funzionerà su dispositivi della serie 8000 con i primi chip Silicon Single-based, nonché sulle generazioni precedenti che portano alle linee NCS 540, 560 e 5600. Il nuovo sistema operativo ha una serie di ottimizzazioni progettate per consentirgli di adattarsi alle dimensioni e alle velocità richieste per la rete di prossima generazione e per consentire ai principali fornitori di servizi e cloud come Microsoft, AT&T, Comcast e Microsoft di farlo in modo più automatico . Facebook aveva bisogno.

L'ultimo pezzo del puzzle Cisco è stato il rilascio di nuovi progressi basati sulla fotonica al silicio, inclusi i nuovi router della serie 8000, che consentono all'azienda di raggiungere le velocità di 400 G per porta necessarie per alimentare l'Internet del futuro. Sfruttando le varie acquisizioni dell'azienda in quest'area negli ultimi anni, principalmente Lightwire e Luxtera, Cisco ha compiuto progressi significativi che consentono di ridurre i costi di produzione di questi componenti integrandoli nei processi di produzione del silicio più tradizionali. Considerando che i costi ottici possono raggiungere il 75% del totale quando si scala a 400G e oltre, questo è un passaggio fondamentale. Inoltre, come per la famiglia di chip Silicon One, Cisco ha deciso di vendere i suoi componenti ottici in silicio separatamente per potenziali partner che potrebbero essere interessati.



Sebbene sia facile scrivere qualcosa chiamato "Il futuro di Internet" meno di un clamore, Cisco è riuscita a presentare un caso convincente per quali problemi incombono nelle attuali apparecchiature dell'infrastruttura di rete, la necessità di un nuovo approccio e i risultati. hanno fatto per soddisfare queste esigenze. Come con la maggior parte della tecnologia dietro le quinte, potremmo non vedere le capacità che Silicon One porterà alle nostre future connessioni cablate e wireless, ma se tutto va bene, dovremmo assolutamente sperimentarle.

Bob O'Donnell fondatore e analista principale TECHnalysis Research, LLC una società di consulenza tecnologica e ricerche di mercato. Puoi seguirlo su Twitter . Questo articolo era originariamente Pignoni tecnici.