Contesto: Attualmente, tutto ciò che riguarda la tecnologia è il futuro, o sembra, ruota attorno alla progettazione di chip personalizzati per semiconduttori. Estendendosi dai produttori di smartphone come Apple e Samsung ai fornitori di cloud computing come Amazon e Google e case automobilistiche come Tesla, recentemente si è svolto uno sforzo tremendo per creare le proprie parti in silicone personalizzate tra i fornitori di tecnologia. L'esempio più recente viene dalla rete Cisco.

Cisco ha introdotto una nuova piattaforma al silicio chiamata Silicon One la scorsa settimana e ha ritenuto necessario rafforzare l'infrastruttura necessaria per supportare le reti Internet e 5G di prossima generazione.

Sulla base dei tassi di crescita attuali e della domanda prevista, la quantità di traffico di dati che ciascuno di questi elementi richiederà (e gli ovvi vincoli tra loro) supererà completamente l'infrastruttura di rete esistente. Inoltre, l'economia del tentativo di ridimensionare questi sforzi con i dispositivi esistenti crea un futuro ancora più debole, quindi deve adottare un approccio radicalmente diverso all'hardware di rete.

Per essere completamente precisi, Cisco progetta e costruisce chip specifici della rete da oltre vent'anni. Ciò che è diverso e importante in Silicon One è che l'azienda prevede di vendere questo chip a fornitori di servizi e altri potenziali partner che potrebbero voler costruire i propri dispositivi, oltre a utilizzare l'azienda stessa. Questo è un cambiamento molto diverso rispetto a un'azienda che non è mai stata considerata un fornitore di silicone.

Un'altra cosa unica della piattaforma Silicon One è il design e la funzionalità dell'architettura. Cisco afferma di aver lavorato su di esso per 5 anni e ha iniziato con carta pulita. Quando guardi a cosa è progettato per fare, è facile capire perché. Invece di apportare miglioramenti al routing tradizionale esistente e ai tipi di chip commutati, hanno deciso di creare una struttura più programmabile che consentirebbe a una singola famiglia di chip di eseguire una varietà di funzioni relative alla rete per backhaul, core, edge e diverse applicazioni. Di Più. L'obiettivo era raggiungere nuovi livelli di prestazione di oltre 10,8 terabit / s in una singola unità spaziale rack utilizzando il chip Q100 e tradizionalmente rallentare i chip di routing alla stessa velocità degli switcher.

Silicon One raggiunge a prima vista con un'architettura che assomiglia a un FPGA (field array programmable gate), un set di circuiti completamente programmabile incorporato in questi chip, che vengono spesso utilizzati nei dispositivi di rete. Altre conversazioni con i rappresentanti Cisco all'evento di lancio di San Francisco della scorsa settimana hanno chiarito che il Q100, la prima iterazione specifica della famiglia Silicon One, non è un FPGA, ma piuttosto un diverso ASIC (app). - progettazione di circuiti integrati speciali). La famiglia di chip Silicon One (altri ancora arriveranno) integra un gran numero di funzioni di rete ottimizzate che possono essere attivate e disattivate con un'API software (interfaccia di programmazione dell'applicazione) all'interno del suo design. Ciò consente ai produttori di apparecchiature di attivare e disattivare vari set di funzioni in base alle esigenze, a seconda delle attività specifiche che il dispositivo deve eseguire.




Sebbene sia facile scrivere qualcosa chiamato "Il futuro di Internet" in modo non scontento, Cisco è riuscita a fornire una situazione convincente su quali problemi sono evidenziati nelle apparecchiature dell'infrastruttura di rete esistenti, sulla necessità di un nuovo approccio e dei risultati. lo hanno fatto per soddisfare queste esigenze.




Quindi, ad esempio, se uno dei clienti Cisco o di silicio desidera creare un dispositivo dedicato principalmente al routing ad alta velocità, può abilitare queste funzioni, mentre un'altra persona che costruisce apparecchiature infrastrutturali che richiedono più capacità di commutazione, entrambe con lo stesso chip. Secondo Cisco, l'attivazione o la disattivazione di alcune funzioni non modifica le prestazioni del chip. L'obiettivo era quello di creare un'unica piattaforma al silicio che sia più facile da usare e che abbia un software per molteplici tipi di funzioni di rete, risparmiando così i costi di capitale richiesti per progettare e testare più tipi di sistema in più architetture di chip differenti.

Parlando del software, l'azienda ha anche introdotto una nuova versione del sistema operativo che usano all'interno dei loro dispositivi IOS XR7 (no, non iOS) ottimizzati per funzionare con il nuovo silicio. L'XR7 lavorerà sulle generazioni precedenti che portano alle linee NCS 540, 560 e 5600 e ai dispositivi della serie 8000 con i primi chip Silicon One-base. Il nuovo sistema operativo ha una serie di ottimizzazioni progettate per adattarsi alle dimensioni e alle velocità richieste per la rete di prossima generazione e per consentire a servizi più automatizzati e provider cloud come Microsoft, AT&T, Comcast e Microsoft di farlo più automaticamente. Facebook, ti ​​serve.




L'ultimo pezzo del puzzle di Cisco è stato il rilascio di nuovi avanzamenti basati sulla fotonica del silicio, inclusi i nuovi router serie 8000 che hanno permesso all'azienda di raggiungere i 400 G per porta necessari per alimentare la futura Internet. Cisco, che negli ultimi anni ha beneficiato dei vari acquisti dell'azienda in questo campo, in particolare Lightwire e Luxtera, ha apportato miglioramenti significativi che consentono a questi componenti di ridurre i costi di produzione integrandoli nei processi di produzione di silicio più tradizionali. Questo è un passaggio fondamentale, dato che i costi ottici possono raggiungere il 75% del totale quando si passa a 400 G e oltre. Inoltre, come con la famiglia di chip Silicon One, Cisco ha deciso di vendere separatamente i componenti ottici in silicone per potenziali partner che potrebbero essere interessati.




Sebbene sia facile scrivere qualcosa chiamato "Il futuro di Internet" in modo non scontento, Cisco è riuscita a fornire una situazione convincente su quali problemi sono evidenziati nelle apparecchiature dell'infrastruttura di rete esistenti, sulla necessità di un nuovo approccio e dei risultati. lo hanno fatto per soddisfare queste esigenze. Come con la maggior parte delle tecnologie dietro le quinte, potremmo non essere in grado di vedere le capacità che Silicone One offrirà alle nostre future connessioni cablate e wireless, ma se tutto è in ordine, dovremmo assolutamente sperimentarlo.

Bob O’Donnell fondatore e capo analista TECHnalysis Research, LLC una società di consulenza tecnologica e ricerche di mercato. Puoi seguirla su Twitter . Questo articolo era originariamente Tech.pinions.