Il business dei PC come lo conosciamo si presta ad appassionati, imprenditori e al panorama degli eventi. Prima dei computer, il modello di business dei mainframe e dei minicomputer era costruito attorno a un'unica azienda che forniva un intero ecosistema; creazione di hardware, installazione, manutenzione, scrittura di software e formazione degli operatori.

Questo approccio servirà al suo scopo in un mondo che apparentemente richiede pochissimi computer. Poiché il costo iniziale e il contratto di servizio fornivano un flusso costante di entrate, rendevano i sistemi estremamente costosi, ma altamente redditizi per le aziende coinvolte. Le aziende "grosse" non sono state il motore iniziale del personal computer a causa dei costi, della mancanza di software standard, della necessità percepita degli individui di possedere computer e dei generosi margini di profitto forniti dai contratti mainframe e minicomputer. .

In questa atmosfera, il personal computer iniziò con gli hobbisti alla ricerca di sbocchi creativi non offerti dal loro lavoro quotidiano che coinvolgeva sistemi monolitici. L'invenzione di circuiti integrati microprocessore, DRAM ed EPROM attiverà l'uso diffuso di varianti del linguaggio di alto livello BASIC, che porterà all'introduzione della GUI e porterà i computer nel mainstream. Standardizzare e mercificare l'hardware risultante alla fine renderà l'elaborazione relativamente conveniente per l'individuo.

Nelle prossime settimane, daremo uno sguardo completo alla storia del microprocessore e del personal computer, dall'invenzione del transistor ai chip odierni che alimentano un gran numero di dispositivi collegati.

1947-1974: Fondazioni

Il primo microprocessore commerciale di Intel, il 4004

I primi personal computer richiedevano agli appassionati di avere competenze sia nell'assemblaggio di componenti elettrici (prevalentemente capacità di saldatura) che nella codifica delle macchine, poiché il software era ora un affare su misura per il quale era disponibile.

I leader affermati del mercato commerciale non hanno preso sul serio i PC a causa di funzionalità e software di input-output limitati, mancanza di standardizzazione, requisiti di elevata abilità dell'utente e poche applicazioni previste. Gli ingegneri di Intel hanno fatto pressioni sull'azienda per perseguire una strategia di personal computing non appena l'8080 è stato implementato in una gamma di prodotti molto più ampia di quanto previsto in precedenza. Steve Wozniak avrebbe pregato il suo datore di lavoro Hewlett-Packard di fare lo stesso.



John Bardeen, William Shockley ve Walter Brattain, Bell Laboratuarlarında, 1948.

Mentre gli hobby hanno dato il via al fenomeno dei personal computer, la situazione attuale è in gran parte dovuta al debutto di Michael Faraday, Julius Lilienfeld, Boris Davydov, Russell Ohl, Karl Lark-Horovitz, William Shockley, Walter Brattain, John Bardeen, Robert Gibney e Bell Telephone Labs. Dicembre 1947. Gerald Pearson, che ha co-sviluppato il transistor (un pull del resistore di trasferimento).



Bell Labs continuerà ad essere il principale vettore nei progressi dei transistor (in particolare il transistor Metal Oxide Semiconductor, o MOSFET nel 1959), ma ha concesso ampie licenze ad altre società nel 1952 per evitare sanzioni antitrust da parte del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Ecco perché Bell e la sua società madre, Western Electric, sono state unite nel settore dei semiconduttori in rapida crescita da quaranta società come General Electric, RCA e Texas Instruments. Shockley lascerà i Bell Labs e avvierà Shockley Semiconductor nel 1956.

Il primo transistor inventato dai Bell Labs nel 1947

Un eccellente ingegnere, la personalità caustica di Shockley, alleata con la cattiva gestione dei dipendenti, presto condannò l'azienda. Un anno dopo aver formato il team di ricerca, due dei futuri fondatori di Intel erano abbastanza alienati da causare il rilascio di massa di "Traitorous Eight", con Robert Noyce e Gordon Moore, inventori del processo di fabbricazione planare di Jean Hoerni per i transistor. e Jay Last. I membri di Eight avrebbero fornito il nucleo della nuova divisione Fairchild Semiconductor di Fairchild Camera and Instrument, una società che è diventata il modello per l'avvio della Silicon Valley.

La direzione aziendale di Fairchild avrebbe continuato a marginalizzare sempre più la nuova divisione in quanto il bombardiere strategico nordamericano XB-70 Valkyrie si concentrava sui profitti derivanti da contratti di transistor di alto profilo, come quelli utilizzati nei sistemi di volo costruiti da IBM, il computer di volo Autonetics. Sistema Minuteman ICBM, supercomputer CDC 6600 e Apollo Guidance Computer della NASA.

Mentre gli hobbisti hanno iniziato il fenomeno dei personal computer, la situazione attuale è in gran parte un'estensione del lignaggio che ha iniziato a lavorare sui primi semiconduttori alla fine degli anni '40.

Tuttavia, i profitti sono diminuiti quando Texas Instruments, National Semiconductor e Motorola hanno preso parte ai contratti. Verso la fine del 1967, Fairchild Semiconductor divenne l'ombra di se stessa quando iniziarono i tagli di budget e le dimissioni del personale chiave. L'eccezionale acume di ricerca e sviluppo non veniva trasformato in prodotti commerciali e le fazioni in guerra all'interno dell'amministrazione diventavano produttive contro l'azienda.

Otto traditori che lasciano Shockley per fondare Fairchild Semiconductor. Da sinistra: Gordon Moore, Sheldon Roberts, Eugene Kleiner, Robert Noyce, Victor Grinich, Julius Blank, Jean Hoerni, Jay Last. (Foto © Wayne Miller / Magnum)

Ad aprire la strada saranno Charles Sporck, Gordon Moore e Robert Noyce, che interpretano National Semiconductor. Mentre più di cinquanta start-up hanno rintracciato le loro origini quando la forza lavoro di Fairchild si è frammentata, nessuna ha avuto il successo della nuova Intel Corporation in così poco tempo. Una sola telefonata dal venture capitalist Noyce ad Arthur Rock ha assicurato $ 2,3 milioni in finanziamenti per l'avvio questo pomeriggio.

La facilità di esistenza di Intel era in gran parte dovuta alla statura di Robert Noyce e Gordon Moore. A Noyce è ampiamente attribuita la co-invenzione del circuito integrato, anche se quasi certamente prende in prestito molto dal lavoro precedente del team di James Nall e Jay Lathrop al Jack Ordnance Fuze Laboratory (DOFL) di Texas Instrument. Nel 1957-59 ha prodotto il primo transistor realizzato utilizzando la fotolitografia e interconnessioni in alluminio vaporizzato, e il team di circuiti integrati di Jay Last (incluso James Nall appena acquisito), che era il capo del progetto di Robert Lasty.



lk düzlemsel IC (Foto © Fairchild Semiconductor).

Moore e Noyce acquisirebbero da Fairchild la nuova tecnologia MOS (metal oxide semiconductor) a gate di silicio autoallineante adatta alla produzione di circuiti integrati introdotta da Federico Faggin, che aveva recentemente preso un prestito dalla joint venture tra le aziende italiane SGS e Fairchild. Basandosi sul lavoro del team Bell Labs di John Sarace, Faggin avrebbe portato la sua esperienza a Intel dopo essere diventato un cittadino statunitense permanente.

Fairchild si sentirebbe giustamente offesa dal difetto per mano di altri, come per molte scoperte dei dipendenti emerse, in particolare presso National Semiconductors. Questa fuga di cervelli non è stata così unilaterale come potrebbe sembrare, poiché il primo microprocessore di Fairchild, l'F8, ha probabilmente tracciato le origini del progetto del processore C3PF non realizzato di Olimpia Werke.

In un'epoca in cui i brevetti non riconoscevano ancora l'importanza strategica che rivestono oggi, il time-to-market era di fondamentale importanza e Fairchild era spesso troppo lenta per riconoscere l'importanza del loro sviluppo. La divisione R&S è diventata meno orientata al prodotto e ha dedicato grandi risorse ai progetti di ricerca.

Texas Instruments, il secondo produttore di circuiti integrati, ha rapidamente eroso la posizione di Fairchild come leader di mercato. Fairchild aveva ancora una posizione di rilievo nel settore, ma internamente la struttura di gestione era caotica. La garanzia della qualità della produzione (QA) era scarsa per gli standard del settore e le rese del 20% erano comuni.

Più di cinquanta aziende avrebbero le loro origini nella frammentazione della forza lavoro di Fairchild; nessuno ha avuto il successo della nuova Intel Corp in così poco tempo.

Con "Fairchildren" in partenza per ambienti più stabili e il turnover del personale tecnico in aumento, Jerry Sanders di Fairchild è passato dal marketing aerospaziale e della difesa a chief marketing officer e ha deciso unilateralmente di lanciare un nuovo prodotto ogni settimana: il piano "Fifty-Two". Il time-to-market accelerato condanna la maggior parte di questi prodotti a un rendimento di circa l'1%. Si stima che il 90% dei prodotti spediti più tardi del previsto presentasse difetti nelle caratteristiche di progettazione o in entrambi. La stella di Fairchild stava per essere eclissata.

Se lo status di Gordon Moore e Robert Noyce avesse dato a Intel un balzo in avanti come azienda, la terza persona ad unirsi al team sarebbe stata sia il volto pubblico dell'azienda che la sua forza trainante. Nato come András Gróf in Ungheria nel 1936, Andrew Grove è diventato Chief Operating Officer di Intel nonostante la scarsa esperienza nella produzione. La scelta sembrava sorprendente in superficie, poiché Grove era uno scienziato di ricerca e sviluppo in chimica alla Fairchild e un docente a Berkeley senza esperienza nella gestione dell'azienda - ha persino permesso la sua amicizia con Gordon Moore.

Il quarto uomo dell'azienda avrebbe fissato la prima strategia di marketing. Bob Graham era tecnicamente il terzo dipendente di Intel, ma era tenuto a dare al suo datore di lavoro un preavviso di tre mesi. Il ritardo nella transizione a Intel consentirà ad Andy Grove di assumere un ruolo di gestione molto più ampio di quanto originariamente previsto.


I primi cento dipendenti di Intel posano fuori dal quartier generale dell'azienda a Mountain View in California nel 1969.
(Kaynak: Intel / Associated Press)

Un eccellente venditore, Graham è stato visto come uno dei due candidati eccezionali per il team di gestione di Intel, l'altro è W. Jerry Sanders III, un amico personale di Robert Noyce. Sanders è stato uno dei pochi dirigenti della gestione di Fairchild a mantenere il proprio posto di lavoro dopo che C. Lester Hogan è stato nominato CEO (da un Motorola arrabbiato).

La fiducia iniziale di Sanders nell'ultimo uomo di marketing di Fairchild svanì rapidamente, non influenzata dalla pompa di Hogan Sanders e dalla riluttanza del suo team ad accettare piccoli contratti ($ 1 milione o meno). Hogan ha effettivamente sconfitto Sanders nel giro di poche settimane, con promozioni consecutive sopra Joseph Van Poppelen e Douglas J. O'Conner. I sentimenti sono arrivati ​​a ciò che Hogan voleva: Jerry Sanders si è dimesso e molte delle posizioni chiave di Fairchild sono state occupate da ex dirigenti Motorola di Hogan.

In poche settimane, Jerry Sanders è stato contattato da quattro ex dipendenti di Fairchild della divisione analogica che volevano avviare un'attività in proprio. Come originariamente concepito dai quattro, l'azienda avrebbe prodotto circuiti analogici poiché lo scioglimento (o il tracollo) di Fairchild ha stimolato un gran numero di startup che cercano di fare soldi con la mania dei circuiti digitali. Sanders ha concordato con l'intesa che la nuova società seguirà anche i circuiti digitali. La squadra avrà otto membri; otto di questi sarebbero il miglior venditore di Fairchild, John Carey, e il progettista di chip Sven Simonssen, così come i quattro membri originali della divisione analogica Jack Gifford, Frank Botte, Jim Giles e Larry Stenger.

Advanced Micro Devices ha avuto un inizio difficile, come l'azienda saprà. Intel si era assicurata i finanziamenti in meno di un giorno sulla base della società fondata da ingegneri, ma gli investitori erano molto più irritati di fronte a un'offerta di lavoro sui semiconduttori guidata dal loro dirigente di marketing. La prima tappa per assicurarsi il capitale iniziale di 1,75 milioni di dollari di AMD è stata Arthur Rock, che ha fornito finanziamenti sia per Fairchild Semiconductor che per Intel. Rock ha rifiutato di investire, così come una serie di possibili fonti di finanziamento.

Alla fine, Tom Skornia, il nuovo rappresentante legale di AMD, si è presentato alla porta di Robert Noyce. Il co-fondatore di Intel sarebbe diventato uno degli investitori fondatori di AMD. Il nome di Noyce nell'elenco degli investitori ha aggiunto un certo grado di legittimità alla visione aziendale di AMD finora assente dai potenziali investitori. Successivamente sono stati assicurati ulteriori finanziamenti, raggiungendo l'obiettivo rivisto di $ 1,55 milioni poco prima della chiusura dell'attività il 20 giugno 1969.

AMD ha avuto un inizio difficile. Ma Robert Noyce, uno degli investitori fondatori di Intel, ha conferito alla sua visione aziendale un certo grado di legittimità agli occhi dei potenziali investitori.

La formazione di Intel è stata in qualche modo più semplice, consentendo all'azienda di entrare direttamente in affari una volta che i suoi fondi e le sue proprietà sono stati assicurati. Il suo primo prodotto commerciale è stato uno dei cinque "primati" chiave del settore completati in meno di tre anni che avrebbero rivoluzionato sia l'industria dei semiconduttori che l'aspetto informatico.

Honeywell, uno dei fornitori di computer che vivono nella vasta ombra di IBM, ha contattato molte aziende di chip con una richiesta di chip RAM statici a 64 bit.

Intel ha già formato due gruppi per la produzione di chip: un team di transistor MOS guidato da Les Vadász e un team di transistor bipolari guidato da Dick Bohn. Il team bipolare ha raggiunto per la prima volta questo obiettivo e il primo chip SRAM a 64 bit al mondo è stato consegnato a Honeywell nell'aprile 1969 dal capo progettista H.T. chua Essere in grado di produrre un progetto iniziale di successo per un contratto da un milione di dollari non farà che aumentare la reputazione iniziale di Intel nel settore.

Il primo prodotto di Intel è una SRAM a 64 bit basata sulla tecnologia Schottky Bipolar di nuova concezione. (Zona processore Process)

In linea con le convenzioni di denominazione del giorno, il chip SRAM è stato commercializzato con il numero di parte 3101. Con quasi tutti i produttori di chip dell'epoca, Intel commercializzava i propri prodotti non ai consumatori ma agli ingegneri all'interno dell'azienda. I numeri di parte erano considerati più attraenti per i potenziali clienti, soprattutto se contavano quanto il numero di transistor. Allo stesso modo, dare al prodotto un vero nome può indicare che il nome nasconde carenze ingegneristiche o mancanza di sostanza. Intel tendeva ad allontanarsi dalla denominazione numerica delle parti solo quando divenne dolorosamente chiaro che i numeri non potevano essere protetti da copyright.

Mentre il team bipolare ha fornito il primo prodotto rivoluzionario per Intel, il team MOS ha identificato il principale colpevole nel fallimento dei propri chip. Il processo MOS con gate al silicio ha richiesto più cicli di riscaldamento e raffreddamento durante la produzione del chip. Questi cicli hanno causato cambiamenti nei tassi di espansione e contrazione tra silicio e ossido di metallo, che hanno portato a crepe nel chip che hanno interrotto i circuiti. La soluzione di Gordon Moore era di "piegare" l'ossido di metallo con impurità per abbassarne il punto di fusione e lasciare che l'ossido fluisse con un riscaldamento ciclico. Dal team MOS nel luglio 1969 (un'estensione del lavoro svolto alla Fairchild sul chip 3708) fu il 1101, a 256 bit, il primo chip di memoria MOS commerciale.

Honeywell firmò rapidamente per il successore del 3101, chiamandolo 1102, ma all'inizio del suo sviluppo un progetto parallelo, il 1103 guidato da Vadász con Bob Abbott, John Reed e Joel Karp (che ha supervisionato lo sviluppo del 1102) ha mostrato un potenziale significativo. . Entrambi erano basati su una cella di memoria a tre transistor proposta da William Regitz di Honeywell, che prometteva una densità di celle molto più elevata e costi di produzione inferiori. Il rovescio della medaglia era che la memoria non rimaneva diseccitata e che i circuiti dovevano essere applicati (rinfrescati) tensione ogni due millisecondi.

Il primo chip di memoria MOS, Intel 1101, e il primo chip di memoria DRAM, Intel 1103.Zona processore Process)

A quel tempo, la memoria ad accesso casuale del computer era la provincia dei chip di memoria a nucleo magnetico. Questa tecnologia è diventata completamente obsoleta con l'avvento del chip Intel 1103 DRAM (memoria ad accesso casuale dinamico) nell'ottobre 1970 e, quando i bug di produzione si sono risolti all'inizio del prossimo anno, Intel ha preso un vantaggio significativo in un mercato dominante e in rapida crescita. - Un potenziale cliente fino all'inizio degli anni '80, quando i produttori di memorie giapponesi causarono un forte calo dei prezzi delle memorie a causa del grande capitale di memoria che entrava nella capacità di produzione.

Intel ha lanciato una campagna di marketing a livello nazionale, invitando gli utenti di memoria a nucleo magnetico al telefono che Intel ha raccolto e passando alla DRAM, riducendo le spese di memoria del sistema. Inevitabilmente, i clienti avrebbero ricevuto informazioni sull'approvvigionamento secondario di chip in un momento in cui i rendimenti e l'offerta non erano disponibili.

Andy Grove era fortemente contrario al secondo fornitore, ma era lo status di Intel di giovane azienda che doveva sopportare la domanda del settore. Intel ha scelto Microsystems International Limited, un'azienda canadese, come prima seconda fonte di risorse di chip, piuttosto che un'azienda più grande ed esperta che potrebbe dominare Intel con il proprio prodotto. Intel guadagnerebbe circa $ 1 milione dall'accordo di licenza e più quando MIL ha cercato di aumentare i profitti aumentando le dimensioni dei wafer (da due pollici a tre) e riducendo il chip. I clienti MIL si sono rivolti a Intel perché i chip dell'azienda canadese erano difettosi dalla catena di montaggio.

Intel ha lanciato una campagna di marketing a livello nazionale, invitando gli utenti di memoria a nucleo magnetico al telefono che Intel ha raccolto e passando alla DRAM, riducendo le spese di memoria del sistema.

L'esperienza iniziale di Intel non era indicativa del settore nel suo insieme, né di problemi successivi con il secondo approvvigionamento. Abbiamo guidato la crescita di AMD diventando una seconda fonte per i chip TTL (Transistor-Transistor Logic) di Fairchild serie 9300 e fornendo, progettando e fornendo un chip personalizzato per la divisione militare di Westinghouse che Texas Instruments (primo appaltatore) ha avuto problemi a produrre in un modo tempestivo aiutato direttamente fornendo un chip personalizzato.

I primi errori di produzione che utilizzano il processo di gate al silicio di Intel hanno portato anche a un vantaggio nel settore in termini di efficienza, nonché al terzo e più redditizio chip. Intel ha nominato un ex alunno Fairchild, Dov Frohmann, un ex fisico, per indagare sui problemi di processo. Ciò che Frohmann aveva predetto era che i gate di alcuni transistor si sarebbero scollegati, galleggiavano sopra e si chiudevano nell'ossido che li separava dai loro elettrodi.

Frohmann ha anche mostrato a Gordon Moore che queste porte flottanti possono trasportare una carica elettrica a causa dell'isolatore circostante (in alcuni casi, decenni) e quindi possono essere programmate. Inoltre, la carica elettrica della porta flottante può essere dissipata dalla radiazione ultravioletta ionizzante, che cancellerà la programmazione.

La memoria convenzionale richiedeva la posa di circuiti di programmazione con fusibili incorporati nel progetto durante il produttore del chip per variazioni nella programmazione. Questo metodo è costoso su piccola scala, richiede molti chip diversi per scopi individuali e richiede modifiche al chip durante la riprogettazione o la revisione dei circuiti.

EPROM (Erasable, Programmable Read-Only Memory) ha rivoluzionato la tecnologia, rendendo la programmazione della memoria molto più accessibile e molto più veloce, poiché il cliente non deve attendere la produzione di chip specifici per l'applicazione.

Lo svantaggio di questa tecnologia era che una finestra al quarzo relativamente costosa era inclusa nella confezione del chip direttamente sopra il chip ROM per consentire l'accesso alla luce in modo che la luce UV cancellasse il chip. L'aumento dei costi sarà facilitato dall'introduzione di EPROM programmabili una tantum (OTP) e di ROM programmabili cancellabili elettricamente (EEPROM) eliminate dal costo del quarzo (e della funzionalità di cancellazione).

Come con il 3101, i rendimenti iniziali erano molto scarsi, per lo più inferiori all'1%. La EPROM 1702 richiedeva una tensione precisa per le scritture di memoria. Le variazioni nella produzione si sono tradotte in un requisito di tensione di scrittura incoerente: mancherebbero una tensione e una programmazione troppo basse, rischiando di distruggere troppi chip. Joe Friedrich, che di recente si è trasferito da Philco, e un altro alla Fairchild che conosce il loro mestiere, ha passato un'alta tensione negativa tra i chip prima di scrivere i dati. Friedrich chiamò il processo "go out" e aumenterebbe la resa da un chip ogni due wafer a sessanta per wafer.

Intel 1702, il primo chip EPROM. (computermuseum.li)

Poiché l'output non modifica fisicamente il chip, altri produttori che vendono circuiti integrati progettati da Intel non troveranno immediatamente il motivo del salto di efficienza di Intel. Questi maggiori rendimenti hanno influenzato direttamente le fortune di Intel poiché le entrate sono aumentate del 600% tra il 1971 e il 1973. I rendimenti hanno dato a Intel un netto vantaggio rispetto alle parti vendute da Star, AMD, National Semiconductor, Sigtronics e MIL rispetto alle società di seconda fonte. .

ROM e DRAM erano due componenti chiave di un sistema che sarebbe diventato una pietra miliare nello sviluppo dei personal computer. Nel 1969, la Nippon Calculating Machine Corporation (NCM) si rivolse a Intel chiedendo un sistema a dodici chip per una nuova calcolatrice da tavolo. In questa fase, Intel stava sviluppando chip SRAM, DRAM ed EPROM ed era ansiosa di ottenere i primi contratti commerciali.

La proposta originale di NCM delineava un sistema che richiedeva otto chip specifici per calcolatrice, ma Ted Hoff di Intel si imbatté nell'idea di prendere in prestito i minicomputer più grandi dell'epoca. L'idea era di creare un chip che gestisse carichi di lavoro combinati e trasformasse le singole attività in routine come fanno i computer più grandi: un chip generico, piuttosto che singoli chip che gestiscono singole attività. L'idea di Hoff riduce il numero di chip necessari a soli quattro: un registro a scorrimento per I/O, un chip ROM, un chip RAM e un nuovo chip del processore.

NCM e Intel firmarono un contratto per il nuovo sistema il 6 febbraio 1970 e Intel ricevette un anticipo di $ 60.000 su un ordine minimo di 60.000 kit (con un minimo di otto chip per kit) in tre anni. Il compito di eseguire il processore e tre chip di supporto è affidato a un altro dipendente scontento di Fairchild.

Federico Faggin era frustrato dall'incapacità di Fairchild di tradurre le scoperte di ricerca e sviluppo in prodotti tangibili senza essere sfruttato dai concorrenti, e la sua posizione continua come ingegnere del processo di produzione era la prima nell'architettura dei chip di interesse principale. Contattando Les Vadász di Intel, è stato invitato a dirigere un progetto di design più imparziale di quanto descritto come "impegnativo". Faggin stava cercando di capire cosa comportasse il progetto MCS-4 a 4 chip il 3 aprile 1970, il primo giorno di lavoro, quando fu informato dall'ingegnere Stan Mazor. Il giorno successivo, Faggin si è immerso in profondità con il rappresentante dell'NCM Masatoshi Shima, in attesa di vedere il design della logica del processore, piuttosto che ascoltare uno schizzo di un ragazzo che era stato nel progetto per meno di un giorno.

Il primo microprocessore commerciale, l'Intel 4004, aveva 2300 transistor e aveva un clock a 740 KHz. (Zona processore Process)

Il team di Faggin, che ora include Shima durante tutta la fase di progettazione, ha iniziato rapidamente lo sviluppo dei quattro chip. Progettato per il più semplice, il 4001 è stato completato in una settimana e il layout è stato completato prendendo un solo pittore al mese. A maggio sono stati progettati il ​​4002 e il 4003 e hanno iniziato a funzionare sul microprocessore 4004. La prima serie di pre-produzione è uscita dalla catena di montaggio a dicembre, ma è stata interrotta poiché lo strato di contatto incorporato vitale è stato rimosso dalla produzione. Una seconda correzione ha corretto il bug e tre settimane dopo tutti e quattro i chip funzionanti erano pronti per il test.

Il 4004 avrebbe potuto essere una nota a piè di pagina nella storia dei semiconduttori se fosse rimasto una parte speciale per NCM, ma il calo dei prezzi per l'elettronica di consumo, specialmente nel mercato competitivo delle calcolatrici desktop, ha portato NCM più vicino a Intel e il prezzo unitario è il contratto concordato . Armato della consapevolezza che il 4004 potrebbe avere molte altre applicazioni, Bob Noyce ha suggerito che l'acconto di $ 60.000 di NCM fosse rimborsato in modo che Intel potesse commercializzare il 4004 ad altri clienti in mercati diversi dai calcolatori. Così, il 4004 divenne il primo microprocessore commerciale.

Gli altri due progetti del periodo erano specifici per tutti i sistemi; L'MP944 di Garrett AiResearch era un componente del Central Air Data Computer del Grumman F-14 Tomcat responsabile dell'ottimizzazione delle ali a geometria variabile e delle ali a guanto del caccia, i TMS 0100 e 1000 di Texas Instruments erano originariamente utilizzati solo come componenti di calcolatrici portatili. il Bowmar 901B.

Se il 4004 fosse rimasto un pezzo speciale per NCM, avrebbe potuto essere una nota a piè di pagina nella storia dei semiconduttori.

Mentre il 4004 e l'MP944 richiedevano più chip di supporto (ROM, RAM e I/O), il chip Texas Instruments combinava queste funzioni in un'unica CPU: all'epoca fu commercializzato il primo microcontrollore al mondo o "computer su un chip".

All'interno dell'Intel 4004

Texas Instruments e Intel sarebbero entrate in una licenza incrociata che includeva logica, processo, microprocessore e IP di microcontrollori nel 1971 (e di nuovo nel 1976), annunciando l'era delle licenze incrociate, delle joint venture e dei brevetti come arma commerciale.

Il completamento del sistema NCM (Busicom) MCS-4 ha liberato risorse per la continuazione di un progetto più ambizioso le cui origini sono anteriori al progetto 4004. Alla fine del 1969, incassando dalla sua prima IPO, Computer Terminal Corporation (CTC, in seguito Datapoint) contattò sia Intel che Texas Instruments con la richiesta di un controller di terminale a 8 bit.

Texas Instruments se ne andò abbastanza presto e lo sviluppo del progetto 1201 di Intel, iniziato nel marzo 1970, si fermò a luglio quando il capo del progetto Hal Feeney fu selezionato per un progetto di chip RAM statico. CTC alla fine opterà per una separazione più semplice dei chip TTL con l'avvicinarsi delle date di consegna. Il progetto 1201 sarebbe continuato fino a quando non fosse stato mostrato interesse per l'uso in una calcolatrice da tavolo di Seiko e il 4004 di Faggin era operativo nel gennaio 1971.

Sembra quasi incomprensibile che lo sviluppo dei microprocessori svolga un secondo ruolo rispetto alla memoria nell'ambiente odierno, ma alla fine degli anni '60 e all'inizio degli anni '70 l'informatica era lo stato dei mainframe e dei minicomputer.

Sembra quasi incomprensibile nell'ambiente odierno che lo sviluppo dei microprocessori giochi in secondo piano rispetto alla memoria, ma alla fine degli anni '60 e all'inizio degli anni '70 l'informatica era lo stato dei mainframe e dei minicomputer. Meno di 20.000 computer mainframe venivano venduti ogni anno nel mondo e IBM dominava questo mercato relativamente piccolo (UNIVAC, GE, NCR, CDC, RCA, Burroughs e Honeywell in misura minore - i "Sette Nani" in "Biancaneve" di IBM. ). Nel frattempo, Digital Equipment Corporation (DEC) possedeva effettivamente il mercato dei minicomputer. La direzione Intel e altre società di microprocessori non potevano vedere i loro chip dirottare il mainframe e il minicomputer; nuovi chip di memoria potrebbero servire queste industrie in grandi quantità.

Il 1201 arrivò puntualmente nell'aprile 1972 e il nome fu cambiato in 8008 per indicare un seguito dal 4008. Il chip ha avuto un discreto successo, ma è stato ostacolato dalla sua dipendenza da un packaging a 18 pin che limita le opzioni input-output (I/O) e bus esterno. Il relativamente lento 8008, che utilizzava ancora il linguaggio assembly iniziale e la programmazione con codice macchina, era ancora lontano dall'usabilità delle moderne CPU, ma il lancio e la commercializzazione del disco floppy da otto pollici 23FD di IBM avrebbero dato slancio al microprocessore. mercato nei prossimi anni.

Sistema di sviluppo Intelc 8 (compuhistory.org.uk)

Il più ampio sforzo di adozione di Intel ha portato all'inclusione del 4004 e dell'8008 nei sistemi di sviluppo iniziali dell'azienda; il secondo di questi, Intellec 4 e Intellec 8, che sarà coinvolto in modo prominente nello sviluppo del primo sistema operativo incentrato sul microprocessore, è un momento "what if" in entrambi i settori, così come nella storia di Intel. Gli utenti, i lead e la crescente complessità dei processori basati su calcolatrice hanno fatto evolvere l'8008 nell'8080, che alla fine ha guidato lo sviluppo dei personal computer.

Questo articolo è la prima puntata di una serie di cinque persone. Se ti piace, ricerca la nascita delle prime aziende di personal computer. O se vuoi saperne di più sulla storia dell'informatica, storia della computer grafica.