Il business dei personal computer che conosciamo deve a se stessi appassionati, imprenditori e ambiente dell'evento. Prima dei computer, il modello aziendale di host e minicomputer era costruito attorno a una singola azienda che fornisce un intero ecosistema; creazione di hardware, installazione, manutenzione, creazione di software e operatori di formazione.

Questo approccio servirà al suo scopo in un mondo che apparentemente richiede pochissimi computer. Dato che il contratto di costi e servizi iniziale forniva un flusso costante di entrate, rendeva i sistemi in gran parte costosi, ma rendeva altamente redditizio per le aziende coinvolte. Le aziende "big iron" non sono state la prima forza motrice del personal computing a causa dei costi, della mancanza di software già pronto, della percezione del bisogno degli individui di possedere i computer e dei generosi margini di profitto forniti dai contratti host e minicomputer. .

In questa atmosfera, il personal computing è iniziato con gli hobby alla ricerca di sbocchi creativi che non erano offerti dal loro lavoro quotidiano con sistemi monolitici. L'invenzione dei circuiti integrati a microprocessore, DRAM ed EPROM attiverà l'introduzione di varianti linguistiche BASIC di alto livello che porteranno all'input della GUI e semplificheranno i computer. La standardizzazione e la mercificazione dell'hardware risultante garantiranno in definitiva che il calcolo sia relativamente conveniente per l'individuo.

Nelle prossime settimane vedremo approfonditamente la storia del microprocessore e del personal computer, dall'invenzione del transistor ai chip di oggi che alimentano molti dispositivi collegati.

1947-1974: fondazioni

Leader 4004, il primo microprocessore commerciale di Intel

I primi personal computer richiedevano agli appassionati di avere competenze sia nell'assemblaggio dei componenti elettrici (principalmente capacità di saldatura) sia nella codifica delle macchine perché ora era un evento su misura in cui era disponibile il software.




I leader del mercato commerciale integrato non hanno preso sul serio i personal computer a causa della funzionalità e del software di input-output limitati, della mancanza di standardizzazione, degli elevati requisiti di competenza dell'utente e di poche applicazioni previste. Gli stessi ingegneri di Intel stavano facendo pressioni sulla società per seguire una strategia di personal computer non appena l'8080 ha iniziato a essere implementato in una gamma di prodotti molto più ampia di quanto precedentemente previsto. Steve Wozniak ha anche implorato il suo datore di lavoro di fare lo stesso con Hewlett-Packard.




John Bardeen, William Shockley e Walter Brattain, Bell Laboratuarlarında, 1948.




Gli hobby lanciano il fenomeno del personal computer, la situazione attuale è in gran parte la prima in Michael Faraday, Julius Lilienfeld, Boris Davydov, Russell Ohl, Karl Lark-Horovitz, William Shockley, Walter Brattain, John Bardeen, Robert Gibney e Bell Telephone Labs nel dicembre 1947 Gerald Pearson, che ha sviluppato insieme il transistor (uno scatto della resistenza di trasferimento).




Bell Labs continuerà a essere il vettore principale nei progressi dei transistor (in particolare il transistor a ossido di metallo o MOSFET nel 1959), ma nel 1952 concesse una licenza completa ad altre società per prevenire sanzioni antitrust dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Ecco perché Bell e la sua società madre Western Electric sono stati fusi da quaranta società come General Electric, RCA e Texas Instruments nel settore dei semiconduttori in rapida crescita. Shockley avrebbe lasciato Bell Labs e avrebbe iniziato Shockley Semiconductor nel 1956.




Il primo transistor inventato da Bell Labs nel 1947

La personalità caustica di Shockley, un ingegnere eccellente, è alleata con la cattiva gestione dei dipendenti, ha rapidamente condannato il lavoro. Un anno dopo la costituzione del team di ricerca, due dei futuri fondatori di Intel furono così alienati da causare il massiccio rilascio di "Traitorous Eight", che includeva il processo di produzione planare di Jean Hoerni per i transistor, Robert Noyce e Gordon Moore. e Jay Last. Otto membri fornirebbero il nucleo della nuova sezione Fairchild Semiconductor di Fairchild Camera and Instrument, una società che divenne un modello per il lancio della Silicon Valley.

Il management dell'azienda Fairchild continuerebbe a emarginare la nuova sezione mentre il bombardiere nordico XB-70 Valkyrie americano si concentrava sui profitti derivanti da contratti transistor di alto profilo, come quelli utilizzati nei sistemi di volo costruiti dal computer di volo Autonetics IBM. Sistema ICBM di Minuteman, supercomputer CDC 6600 e Apollo Guidance Computer della NASA.




Mentre gli hobby lanciano il fenomeno del personal computer, la situazione attuale è in gran parte un'estensione del lignaggio che iniziò a lavorare sui primi semiconduttori alla fine degli anni '40.

Tuttavia, il profitto è diminuito in quanto Texas Instruments ha ottenuto una quota dei contratti National Semiconductor e Motorola. Verso la fine del 1967, Fairchild Semiconductor divenne l'ombra del suo ex sé quando iniziarono i tagli al bilancio e la separazione del personale chiave. Le straordinarie informazioni di ricerca e sviluppo non sono state trasformate in un prodotto commerciale e le fazioni combattenti all'interno del management sono state produttive per l'azienda.

Traitorous Eight ha lasciato Shockley per lanciare Fairchild Semiconductor. Da sinistra: Gordon Moore, Sheldon Roberts, Eugene Kleiner, Robert Noyce, Victor Grinich, Julius Blank, Jean Hoerni, Jay Last. (Foto © Wayne Miller / Magnum)

Charles Sporck, Gordon Moore e Robert Noyce, che interpretavano il National Semiconductor, saranno tra le migliori destinazioni. Mentre più di cinquanta nuove aziende hanno seguito le loro origini con la disintegrazione della forza lavoro di Fairchild, nessuna ha avuto il successo della nuova Intel Corporation in così poco tempo. Una sola telefonata del venture capitalist Noyce ad Arthur Rock ha fornito $ 2,3 milioni di finanziamenti iniziali nel pomeriggio.

La facilità di esistenza di Intel dipendeva in gran parte dall'altezza di Robert Noyce e Gordon Moore. A Noyce fu in gran parte attribuita l'invenzione congiunta del circuito integrato, sebbene fosse quasi certamente troppo preso in prestito dal precedente lavoro svolto da James Nall e dal team di Jay Lathrop al Jack Ordnance Fuze Laboratory (DOFL) del Texas Instrument. Nel 1957-59, produsse il primo transistor realizzato con fotolitografia e interconnessioni di alluminio evaporate e il gruppo di circuiti integrati (incluso il neo acquisito James Nall), capo del progetto di Robert Lasty.



İlk düzlemsel IC (Foto © Fairchild Semiconductor).

Moore e Noyce acquisiranno la nuova tecnologia MOS (gate di semiconduttore a ossido di metallo) auto-allineante, adatta per la produzione di circuiti integrati, guidata da Federico Faggin, che ha recentemente ricevuto credito dalla joint venture tra SGS italiana e le società Fairchild. Basato sul lavoro del team Bell Labs di John Sarace, Faggin avrebbe portato la sua esperienza in Intel dopo essere diventato un cittadino americano permanente.

Fairchild si sentirebbe giustamente vittima del difetto, come nelle mani di altri, specialmente nel salto di molti impiegati che apparvero sui National Semiconductors. Questa fuga di cervelli non era unilaterale come sembrava, perché il primo microprocessore F8 di Fairchild probabilmente seguiva le origini del progetto del processore C3PF non realizzato di Olimpia Werke.

In un momento in cui i brevetti non avevano ancora riconosciuto l'importanza strategica che avevano oggi, il time to market era cruciale e Fairchild era spesso molto lenta nel comprendere l'importanza del loro sviluppo. Il dipartimento R&S è diventato meno orientato al prodotto e dedica grandi risorse a progetti di ricerca.

Texas Instruments, il secondo più grande produttore di circuiti integrati, ha rapidamente eroso la posizione di leader di mercato di Fairchild. Fairchild occupava ancora un posto importante nel settore, ma internamente la struttura di gestione era caotica. La garanzia della qualità della produzione (QA) era scarsa per gli standard del settore e una resa del 20% era comune.

Più di cinquanta aziende avrebbero seguito le loro origini nella disintegrazione della forza lavoro di Fairchild; nessuno di loro ha avuto il successo della nuova Intel Corp in così poco tempo.

Mentre i "Fairchildren" partivano per ambienti più stabili, il turnover degli ingegneri aumentò, mentre Jerry Sanders di Fairchild passò dal marketing dell'aviazione e della difesa al direttore generale del marketing e decise di rilasciare un nuovo prodotto ogni settimana unilateralmente - il piano "Cinquantadue". I tempi di accesso accelerato al mercato condannano la maggior parte di questi prodotti a un rendimento di circa l'1%. Si stima che il 90% dei prodotti spediti più tardi del previsto presentasse difetti nelle caratteristiche del design o entrambi. La stella di Fairchild stava per essere trattenuta.

Se lo status di Gordon Moore e Robert Noyce facesse di Intel un rapido avvio come azienda, la terza persona che si univa al team sarebbe stata sia il volto pubblico dell'azienda che la sua forza trainante. Andrew Grove, nato nel 1936 come András Gróf in Ungheria, è diventato Chief Operating Officer di Intel con poca storia nella produzione. La scelta sembrò sorprendente in superficie dato che Grove era uno scienziato di ricerca e sviluppo in chimica a Fairchild e docente a Berkeley, che non aveva esperienza nella gestione aziendale - ha persino permesso l'amicizia con Gordon Moore.

Il quarto uomo dell'azienda avrebbe determinato la sua strategia di marketing iniziale. Bob Graham era tecnicamente il terzo dipendente di Intel, ma ha dovuto avvisare il suo datore di lavoro con tre mesi di anticipo. Il ritardo nel passaggio a Intel farà guadagnare ad Andy Grove un ruolo di gestione molto più ampio di quanto inizialmente previsto.


I primi cento dipendenti di Intel posano fuori dal quartier generale di Mountain View in California nel 1969.
(Kaynak: Intel / Associated Press)

Graham, un eccellente venditore, era considerato uno dei due candidati eccezionali per il team di gestione Intel - l'altro era W. Jerry Sanders III, un amico personale di Robert Noyce. Sanders era uno dei numerosi dirigenti della Fairchild che continuarono la loro attività dopo la nomina di C. Lester Hogan a CEO (da un arrabbiato Motorola).

La fiducia iniziale di Sanders nel miglior uomo di marketing del Fairchild rimasto svanì rapidamente senza essere influenzato dalla resa dei conti di Hogan Sanders e dalla riluttanza della sua squadra ad accettare piccoli contratti ($ 1 milione o meno). Hogan ha effettivamente ridotto Sanders in poche settimane con le sue successive promozioni su Joseph Van Poppelen e Douglas J. O'Conner. I sentimenti raggiunsero ciò che Hogan voleva: Jerry Sanders si dimise e la maggior parte delle posizioni chiave di Fairchild furono occupate dagli ex dirigenti Motorola di Hogan.

In poche settimane, Jerry Sanders è stato avvicinato da quattro ex dipendenti Fairchild della divisione analogica che volevano avviare un'attività in proprio. Come originariamente progettato da quattro persone, la società avrebbe prodotto circuiti analogici mentre la disintegrazione (o lo scioglimento) di Fairchild promuoveva un gran numero di nuove società che volevano fare soldi sulla mania del circuito digitale. Sanders ha concordato che la nuova società guarderà anche i circuiti digitali. Il team avrà otto membri; Di questi, i più venduti di Fairchild sarebbero stati otto membri, tra cui John Carey e il chip designer Sven Simonssen, nonché quattro membri originali della divisione analogica Jack Gifford, Frank Botte, Jim Giles e Larry Stenger.

Advanced Micro Devices ha fatto un balzo in avanti, come sa l'azienda. Intel aveva finanziato meno di un giorno sulla base della società fondata da ingegneri, ma gli investitori erano molto più dolorosi di fronte a un'offerta di lavoro a semiconduttore guidata da responsabili del marketing. La prima fermata per assicurarsi il primo capitale di $ 1,75 milioni di AMD è stata Arthur Rock, che ha fornito finanziamenti sia a Fairchild Semiconductor che a Intel. Rock ha rifiutato di investire, come possibili fonti di denaro ripetutamente.

Alla fine, il nuovo rappresentante legale di AMD, Tom Skornia, è arrivato alla porta di Robert Noyce. Sarebbe uno degli investitori fondatori del co-fondatore di Intel AMD. Il nome di Noyce nell'elenco degli investitori ha aggiunto un certo grado di legittimità alla visione aziendale di AMD che non è mai stato in grado di affrontare. Successivamente, il 20 giugno 1969, un obiettivo rivisto di $ 1,55 milioni è stato raggiunto poco prima della chiusura delle attività, ulteriori finanziamenti sono stati raggiunti.

AMD ha avuto un inizio difficile. Tuttavia, Robert Noyce, uno degli investitori fondatori di Intel, ha aggiunto una certa legittimità alla sua visione aziendale agli occhi di potenziali investitori.

La creazione di Intel è stata più semplice in un modo che ha permesso all'azienda di andare direttamente al lavoro dopo che i suoi fondi e le sue proprietà sono stati garantiti. Il suo primo prodotto commerciale è stato uno dei cinque principali "primi" del settore che è stato completato in meno di tre anni, che rivoluzionerà sia l'industria dei semiconduttori che il fronte informatico.

Honeywell, uno dei produttori di computer che vivono nella vasta ombra di IBM, ha contattato molte società di chip con la richiesta di un chip RAM statico a 64 bit.

Intel ha già creato due gruppi per la produzione di chip: un team di transistor MOS guidato da Les Vadász e un team di transistor bipolare guidato da Dick Bohn. Il team bipolare ha raggiunto questo obiettivo per la prima volta e il primo chip SRAM a 64 bit al mondo è stato assegnato a Honeywell dal capo designer H.T nell'aprile 1969. Chua. Essere in grado di produrre un progetto iniziale di successo per un contratto da un milione di dollari contribuirà solo alla prima reputazione del settore Intel.

Il primo prodotto di Intel è SRAM a 64 bit basato sulla tecnologia bipolare Schottky di recente sviluppo. (Processore-Zone)

In conformità con le convenzioni di denominazione del giorno, il chip SRAM è stato commercializzato con il numero parte 3101. Intel ha commercializzato i suoi prodotti agli ingegneri dell'azienda, non ai consumatori, con quasi tutti i produttori di chip dell'epoca. I numeri di parte sono stati considerati più interessanti per i potenziali clienti, soprattutto se hanno un significato come il numero di transistor. Allo stesso modo, dare un nome reale al prodotto può indicare che il nome nasconde carenze ingegneristiche o carenze dell'articolo. Intel tende ad allontanarsi dal processo di denominazione delle parti numeriche solo quando viene dolorosamente rivelato che i numeri non possono essere protetti dal diritto d'autore.

Mentre il team bipolare ha fornito il primo prodotto di breakout per Intel, il team MOS ha identificato il principale colpevole nei loro guasti ai chip. Durante il processo di produzione dei trucioli, il processo MOS con silicio ha richiesto diversi cicli di riscaldamento e raffreddamento. Questi cicli hanno causato cambiamenti nella velocità di espansione e contrazione tra silicio e ossido di metallo, portando a crepe nel chip che interrompono i circuiti. La soluzione di Gordon Moore ha permesso di "piegare" l'ossido metallico con impurità per ridurre il punto di fusione e consentire all'ossido di fluire attraverso il riscaldamento ciclico. Nel luglio 1969, 256 bit 1101, il primo chip di memoria MOS commerciale (un'estensione del lavoro svolto a Fairchild sul chip 3708), proveniva dal team MOS.

Honeywell si iscrisse rapidamente al suo 3101 successore, chiamandolo 1102, ma all'inizio del suo sviluppo, un progetto parallelo, Bob Abbott, guidato da John Reed e Joel Karp (dirigendo lo sviluppo dell'1102) e 1103 guidato da Vadász mostrò un potenziale significativo. . Entrambi si basavano sulla cella di memoria a tre transistor Honeywell, che prometteva una densità cellulare molto più elevata e costi di produzione inferiori, come proposto da William Regitz. Lo svantaggio era che la memoria non rimaneva diseccitata e che i circuiti dovevano essere applicati (rigenerati) ogni due millisecondi.

Il primo chip di memoria MOS, Intel 1101 e il primo chip di memoria DRAM, Intel 1103. (Processore-Zone)

A quel tempo, la memoria ad accesso casuale del computer era lo stato dei chip di memoria del nucleo magnetico. Questa tecnologia è diventata completamente obsoleta con l'avvento del chip Intel 1103 DRAM (memoria ad accesso casuale dinamico) nell'ottobre 1970 e quando i bug di produzione hanno funzionato all'inizio del prossimo anno, Intel ha guidato un'importante leadership in un mercato dominante e in rapida crescita. - Un potenziale cliente nei primi anni '80 fino a quando i produttori di memorie giapponesi non hanno causato un brusco calo dei prezzi della memoria a causa della grande capacità di produzione di capitale di memoria.

Intel ha lanciato una campagna di marketing a livello nazionale e ha invitato gli utenti della memoria a memoria magnetica sul telefono di Intel e è passato alla DRAM per ridurre la spesa di memoria del sistema. Inevitabilmente, i clienti riceveranno informazioni sulla seconda fornitura di risorse di chip in un periodo in cui non è stato possibile raggiungere i rendimenti e l'offerta.

Andy Grove era fortemente contrario al secondo fornitore, ma questo era uno status di giovane azienda che doveva sopportare la domanda del settore Intel. Intel ha scelto Microsystems International Limited come azienda canadese come prima fonte di chip source, piuttosto che un'azienda più grande ed esperta che può dominare Intel con il proprio prodotto. Intel guadagnerebbe circa $ 1 milione dall'accordo di licenza e guadagnerebbe di più quando MIL tenta di aumentare i profitti aumentando le dimensioni dei wafer (da due pollici a tre) e riducendo il chip. I clienti MIL hanno contattato Intel perché le spine dell'azienda canadese erano difettose dalla catena di montaggio.

Intel ha lanciato una campagna di marketing a livello nazionale e ha invitato gli utenti della memoria a memoria magnetica sul telefono di Intel e è passato alla DRAM per ridurre la spesa di memoria del sistema.

La prima esperienza di Intel non era indicativa del settore nel suo insieme né di eventuali problemi successivi con il secondo approvvigionamento. La crescita di AMD è diventata la seconda fonte per i chip TTL (Transistor-Transistor Logic) della serie 9300 di Fairchild e fornendo un chip personalizzato per la divisione militare di Westinghouse, dove Texas Instruments (il primo appaltatore) ha difficoltà a produrre e progettare e Ha aiutato direttamente fornendo un chip speciale.

I primi guasti alla produzione che utilizzavano il processo Intel per porte in silicone hanno portato a un'efficienza leader del settore oltre al terzo e più redditizio chip. Intel ha nominato un ex laureato di Fairchild, un ex fisico Dov Frohmann, per indagare sui problemi di processo. Ciò che Frohmann predisse era che alcune porte dei transistor erano scollegate, galleggiavano in alto e chiuse in ossido che le separa dai loro elettrodi.

Frohmann mostrò anche a Gordon Moore che queste porte galleggianti potevano trasportare una carica elettrica e quindi essere programmate a causa dell'isolante circostante (in alcuni casi decenni). Inoltre, la carica elettrica della porta flottante può essere distribuita ionizzando la radiazione ultravioletta, che cancellerà la programmazione.

La memoria convenzionale richiedeva la posa di circuiti di programmazione con fusibili integrati nel progetto durante il produttore di chip per variazioni di programmazione. Questo metodo è costoso su piccola scala, richiede molti chip diversi per scopi individuali e richiede la sostituzione dei chip quando si ridisegnano o revisionano i circuiti.

La tecnologia EPROM (cancellabile, memoria di sola lettura programmabile) ha rivoluzionato la tecnologia, rendendo la programmazione della memoria molto più accessibile e molto più veloce, poiché il client non deve attendere la produzione di chip specifici dell'applicazione.

Lo svantaggio di questa tecnologia era l'inclusione di una finestra di quarzo relativamente costosa direttamente nella confezione del chip sul chip ROM, per consentire l'accesso alla luce, affinché la luce UV pulisse il chip. Costi più elevati saranno facilitati dall'introduzione di EPROM programmabili (OTP) una tantum e ROM programmabili (EEPROM) cancellabili elettricamente, che vengono eliminati dal costo del quarzo (e funzione di cancellazione).

Come nel 3101, i rendimenti iniziali erano molto scarsi, per lo più inferiori all'1%. La EPROM 1702 richiedeva una tensione precisa per le operazioni di scrittura su memoria. Le variazioni nella produzione sono state tradotte in un incoerente requisito di tensione di scrittura: mancano troppo poca tensione e programmazione, troppo rischio di distruzione del chip. Joe Friedrich e Fairchild, che recentemente si sono allontanati da Philco, conoscevano i loro mestieri e hanno passato un alto voltaggio negativo tra i chip prima di scrivere i dati. Friedrich ha definito il processo "uscita" e avrebbe prodotto il rendimento di un chip su entrambi i wafer a sessanta per wafer.

Intel 1702 è il primo chip EPROM. (computermuseum.li)

Poiché la presa non sostituisce fisicamente il chip, altri produttori che vendono circuiti integrati progettati da Intel non riescono a trovare immediatamente la ragione del salto di efficienza di Intel. Questi maggiori rendimenti hanno influenzato direttamente la ricchezza di Intel, poiché le entrate sono aumentate del 600% tra il 1971 e il 1973. I rendimenti hanno dato un vantaggio significativo per Intel rispetto alle parti vendute da star, AMD, National Semiconductor, Sigtronics e MIL rispetto alle società di seconda fonte. .

ROM e DRAM erano due componenti chiave di un sistema che sarebbe diventato una pietra miliare nello sviluppo dei personal computer. Nel 1969, Nippon Calculating Machine Corporation (NCM) si avvicinò a Intel per richiedere un sistema a dodici chip per un nuovo calcolatore desktop. In questa fase, Intel stava sviluppando i chip di SRAM, DRAM ed EPROM ed era desiderosa di ottenere i primi contratti commerciali.

La proposta originale di NCM ha riassunto un sistema che richiede otto chip specifici per calcolatrice, ma Intel di Intel Hoff ha colto l'idea di prendere in prestito dai mini computer più grandi del giorno. L'idea era quella di creare un chip che gestisse i carichi di lavoro combinati e trasformasse le singole attività in routine come fanno i computer più grandi, anziché i singoli chip che eseguono attività individuali, un chip generico. L'idea di Hoff riduce solo il numero di chip necessari per l'input-output, inclusi un registro di scorrimento, un chip ROM, un chip RAM e un nuovo chip del processore.

NCM e Intel hanno firmato un contratto per il nuovo sistema il 6 febbraio 1970 e Intel ha ricevuto $ 60.000 in anticipo per un minimo di 60.000 ordini di kit (con otto chip per kit) per tre anni. Il compito di soddisfare il processore e i tre chip di supporto è affidato a un altro dipendente scontento di Fairchild.

Federico Faggin era entrambi deluso dal fatto che Fairchild non fosse in grado di tradurre le sue scoperte in R&S in prodotti concreti senza essere sfruttato dai concorrenti, e la sua continua posizione come ingegnere di processo di produzione si è classificata al primo posto nell'architettura dei chip mainstream. Contattando Les Vadász di Intel, è stato invitato a guidare un progetto di design che era più parziale di quanto descritto come "impegnativo". Faggin doveva scoprire cosa richiedeva il progetto MCS-4 a 4 chip il 3 aprile 1970, il primo giorno lavorativo in cui l'ingegnere fu informato da Stan Mazor. Il giorno successivo, Faggin è stato scagliato in profondità con il rappresentante dell'NCM Masatoshi Shima, che era in attesa di vedere il progetto logico del processore, invece di ascoltare una bozza di un uomo che aveva continuato il progetto per meno di un giorno.

Intel 4004, il primo microprocessore commerciale, aveva 2300 transistor e funzionava a una velocità di clock di 740 KHz. (Processore-Zone)

Ora il team di Faggin, che include Shima durante la fase di progettazione, ha iniziato rapidamente lo sviluppo di quattro chip. Progettato per il più semplice, 4001 è stato completato in una settimana e l'ordine è stato completato prendendo un singolo pittore al mese. A maggio sono stati progettati 4002 e 4003 e il microprocessore ha iniziato a funzionare su 4004. La prima serie di pre-produzione è uscita dalla catena di montaggio a dicembre, ma è stata esclusa perché lo strato di contatto sepolto vitale è stato rimosso dalla produzione. Una seconda correzione ha corretto l'errore e tre settimane dopo tutti e quattro i chip funzionanti erano pronti per il test.

Se il 4004 rimanesse un pezzo speciale per NCM, potrebbe essere una nota a piè di pagina nella storia dei semiconduttori, ma i prezzi in calo per l'elettronica di consumo, in particolare nel mercato competitivo dei calcolatori desktop, sono il contratto con cui NCM si avvicina a Intel e viene concordato il prezzo unitario. Con la consapevolezza che 4004 potrebbe avere molte altre applicazioni, Bob Noyce ha suggerito di rimborsare il pagamento anticipato di $ 60.000 di NCM in modo che Intel possa commercializzare 4004 ad altri clienti in mercati diversi dai calcolatori. Pertanto, 4004 divenne il primo microprocessore commerciale.

Gli altri due progetti del periodo erano specifici per tutti i sistemi; L'MP944 di Garrett AiResearch era un componente del Central Air Data Computer Grumman F-14 Tomcat, responsabile dell'ottimizzazione delle lame del guerriero a geometria variabile e delle lame dei guanti, inizialmente solo come componente dei calcolatori portatili di Texas Instruments. come Bowmar 901B.

Se 4004 fosse rimasto un pezzo speciale per NCM, avrebbe potuto essere una nota a piè di pagina nella storia dei semiconduttori.

Mentre 4004 e MP944 richiedono un gran numero di chip di supporto (ROM, RAM e I / O), il chip Texas Instruments ha combinato queste funzioni in un'unica CPU: è stato quindi commercializzato il primo microcontrollore o "computer in un chip" al mondo.

In Intel 4004

Texas Instruments e Intel avrebbero stipulato una licenza incrociata che includeva la logica, il processo, il microprocessore e il microcontrollore IP nel 1971 (e di nuovo nel 1976) che annunciava l'era delle licenze incrociate, delle joint venture e dei brevetti come arma commerciale.

Il completamento del sistema MCS-4 NCM (Busicom) ha liberato risorse per la continuazione di un progetto più ambizioso le cui origini hanno preceduto il progetto 4004. Alla fine del 1969, Computer Terminal Corporation (CTC, in seguito Datapoint) proveniente dalla sua prima IPO con denaro contante, ha contattato sia Intel che Texas Instruments con la necessità di un controller terminale a 8 bit.

Texas Instruments si è sciolto abbastanza presto e lo sviluppo del progetto Intel 1201, iniziato nel marzo 1970, si è interrotto a luglio con il presidente del progetto Hal Feeney selezionato per un progetto di chip RAM statico. Alla fine il CTC preferirà una più semplice separazione dei chip TTL con l'avvicinarsi delle scadenze. Il progetto 1201 continuerà fino a quando non verrà mostrato interesse per l'uso su una calcolatrice da tavolo della Seiko e la 4004 di Faggin diventerà operativa nel gennaio 1971.

Nell'ambiente di oggi, sembra quasi incomprensibile che lo sviluppo di microprocessori svolga un secondo ruolo nella memoria, ma l'informatica era lo stato dell'informatica e dei minicomputer alla fine degli anni '60 e all'inizio degli anni '70.

Nell'ambiente di oggi, sembra quasi incomprensibile che lo sviluppo di microprocessori suoni un secondo violino in memoria, ma era lo stato di calcolo, host e minicomputer tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70. Ogni anno in tutto il mondo venivano venduti meno di 20.000 host e IBM dominava questo mercato relativamente piccolo (in misura minore, "Seven Dwarfs" di UNIVAC, GE, NCR, CDC, RCA, Burroughs e Honeywell - "Biancaneve" di IBM). Nel frattempo, Digital Equipment Corporation (DEC) aveva effettivamente il mercato dei minicomputer. Il management di Intel e altre società di microprocessori non potevano vedere i loro chip mentre usurpavano il mainframe e il minicomputer; nuovi chip di memoria sono stati in grado di servire queste industrie in grandi quantità.

Venne secondo la procedura 1201 nell'aprile 1972 e il suo nome fu cambiato da 4008 a 8008 per indicare un seguito. Il chip ha avuto un discreto successo, ma è stato impedito facendo affidamento su pacchetti a 18 pin che limitano le opzioni di ingresso e uscita (I / O) e bus esterno. Il relativamente lento e ancora utilizzando il primo linguaggio assembly e la programmazione del codice macchina, l'8008 era ancora lontano dall'usabilità delle moderne CPU, ma l'introduzione e la commercializzazione del floppy disk da 23 pollici IBM da 23 pollici accelererebbe il microprocessore. mercato nei prossimi anni.

Sistema di sviluppo Intellec 8 (computinghistory.org.uk)

La più ampia adozione di Intel ha comportato l'inclusione di 4004 e 8008 nei sistemi di sviluppo iniziale dell'azienda; il secondo è il momento "cosa succede" in entrambi i settori, così come la storia di Intel Intellec 4 e Intellec 8, che saranno coinvolti in modo rilevante nello sviluppo del primo sistema operativo orientato ai microprocessori. La crescente complessità di utenti, lead e processori basati su calcolatrice ha portato l'8008 a trasformarsi in 8080, che alla fine ha iniziato lo sviluppo del personal computer.

Questo articolo è la prima puntata di una serie di cinque uomini. Se ti piace, indaga sulla nascita delle prime società di personal computer. O se vuoi saperne di più sulla storia dell'informatica, storia della computer grafica.